アラスカ殺人事件


アンカレッジからターナゲン入江を挟んだ向かい岸にある村、ホープ。
人口100人ちょっとしかないこののどかな村で、1996年にある殺人事件が発生した。

10年の時を経て検察側がようやく証拠を集め、ここ連日アンカレッジで行われている裁判で、次々と真実が明らかにされている。


加害者は当事23歳の美人ストリッパー、ミッシェルと、その婚約者の1人、ジョン。
そして被害者は、同じくミッシェルの婚約者であったケント。

加害者ミッシェルには現在分かっているだけで、3人の婚約者と4人の愛人がいた。
複数の男を手玉に取り、お金を貢がせた魔性の女。そして翻弄された男達の哀しき人生。
アラスカだけではなく全米の関心を誘う、センセーショナルな殺人事件。


驚く事に、当事この3人はアンカレッジで同じ屋根の下に暮らしていた。
その上、サンクスギビングには、違う州に住む第3の婚約者スコットも現れ、同じ家に泊まっている。
ミッシェルはケントに、ジョンの事を「病気でもうすぐ亡くなる友人」、スコットの事を「ゲイの友人」と説明していた。

ミッシェルはケントに100万ドルの保険金をかけ、自分の手は汚さずに、ジョンに殺すように仕向けたのだ。

ケントは殺される1週間前、ミッシェルのロッジを探しにホープに行く。
ホープにあるレストラン「ディスカバリー・カフェ」でケントと話したウェートレスは、証人として裁判にも呼ばれている。

このディスカバリー・カフェは、地元の人が集まるフレンドリーなお店。
私達が訪れた時、ちょうどお店の人が、この事件の事を話していた。
「こんな何にもない村で、死体があがるなんて。しかも、こんな全米の話題を集める事件だなんて。村のみんなもびっくりよ。」

ケントは殺される4日前に、保険金の受取人をミッシェルから両親に変える手続きをした。
そして両親に、
「万が一俺がいなくなったら、それはこの2人に殺されてるという事だ。」
と手紙を送っている。


この場所が、殺人現場。

ケントは殺されるかもという不安があったのにもかかわらず、こんな寂しい山奥にジョンと2人きりで向かった。
ケントが持っていた防御品はただ一つ。
胸のポケットに入れていた、保険金受取人変更のペーパーのみ。

それを見せたところで、ジョンの殺意は変わらなかった。
ジョンが欲しいのは金ではない。
美しい女の愛。ただそれだけ。

すべてが終わった後、2人で逃げる約束をしていたミッシェル。
彼女のために殺人まで犯したジョンは、幸せになれたのか?

10年後の今、ミッシェルは何事もなかったかのように、ワシントン州で医者の妻になっていた。
そして法廷でも、こんな氷の微笑を浮かべているのである。

スノーモービル天国


アンカレッジから南に下る事、1時間。
ホープに行く道の途中で、すごい場所を発見した。

そこは、スノーモービル天国!

さらさらのパウダースノーにカバーされた広大な土地。
人工的なものが何もない。遮る木もない。
なだらかな雪山が、ずっとずっと続いているだけ。

たくさんのスノーモービルが、自由気ままに走り回る場所。

山の上にもどんどん登る。

スノーボーダーを後ろに乗せて、坂を登る人。
上で降ろしてもらって滑るんだと、隣にいたスノーボードを持ったお兄さんが言っていた。

山の上に、ヘリコプターが近づく。
頂上で降ろしてもらって、スキーヤーが山を下る。
思いっきり雪を楽しむ事の出来る世界だ。

そうか、ここに来ればよかったんだ!

なぜか、子供用のスノーモービルを3台も持っている私達。
アラスカに引っ越す時、スノーモービル購入は約束だった。
しかし大人用のは費用不足で、未だに買えず。
子供のだけ、たまに家の前だけで走らせてる、宝の持ち腐れ状態。

これからはこの場所が、私達の遊び場所になるだろう。

土曜日のドライブ


天気がよかったので、アリエスカまでドライブに行った。


アリエスカは、アラスカ最大のスキー場。
なのに、夕方の6時に到着した時には、リフトがもう終わっていた。
5時半には、もう閉まるんだとか。

今日も昨日も、新しい雪が降ったのに。
最近は、夜の9時まで日が沈まずに明るいのに。
稼ぎ時なんじゃないか?
何だかもったいない気分。


アリエスカで、「地球の歩き方」に載っていたベーカリーをやっと見付けた。
ずっと探していた。何でも、アンカレッジから買いに来るほど、パンが美味しいらしい。

スキー場の中のロッジにある、小さなお店だった。
シナモンロールがめちゃめちゃ美味しい!
店員のお兄さんも可愛くてナイス。


帰り道。
海を流れる流氷と、山の白さが眩しかった。

空から見たアラスカ


昨日の事。
お昼過ぎに友人のイサオさんからリーガンに、フライトのお誘いの電話がかかってきた。

イサオさんは、元自衛隊のF15戦闘機パイロット。
アラスカに魅せられて、自衛隊を辞職。小型飛行機ハスキーを購入し、アラスカで夢をおいかけ、頑張っている冒険家パイロットだ。
私達にとっては家族のような、大切な人。


そのイサオさんが、初めて自分の飛行機に乗せてくれると言う。
リーガンは大喜びで、3時ごろ出かけて行った。
そして4時間後、ニコニコしながら帰ってきたリーガン。

「すごい経験をしてしまった。」
リーガンが撮った、150枚もの写真を見る。
・・・本当だ、すごい写真だ。
興奮冷めやらず、熱く語るリーガンを見て、私も飛びたい気持ちが強くなる。

「リーガンばっかり、ずるい。私も飛びたい!」
イサオさんに必死にお願いすると、翌日に飛行機に乗せてもらえる事となった。


小型飛行機に乗るのは久しぶり。
リーガンのタイガーモスに乗ったのが最後だから、1年以上も前の事になる。


しかも、このアラスカで。
・・・落ちたら、死ぬだろうな。


「大丈夫、大丈夫。戦闘機パイロットだよ?イサオの操縦は、信頼出来るから。」
もしもの事を考えて準備する私を見て、リーガンは笑って言った。

それなのに出発する時になって、リーガンは子供達にこうも言った。
「ママにハグをしなさい。今日は大切なハグ。もしかしたら・・・・。」
言葉を濁すリーガン。


も、もしかしたら、何なのよ!?

最後のハグとでも言いたいのか?

まぁそれは冗談だろうけど、ちょっとドキドキしながら空港に向かった。


イサオさんのハスキーは、アンカレッジの北にある空港、メリルフィールド空港に停めてある。
リーガンの飛行機よりもずっと大きく、しっかりとした飛行機だった。
それでも操縦席は、小ぢんまりとしていた。

緊張している私とは反対に、イサオさんは鼻歌うたいながら、気軽に準備。

そして2人でハスキーに乗り込むと、いよいよ出発の時。
管制塔からの指示が出ると滑走路を走り、そのまま飛行機はテイクオフした。


「うわー、飛んでる飛んでる!」
あまりにもスムーズに離陸したので、遠ざかる地上の景色を見なければ、飛んでる事も気付かないほどだった。
飛行機酔いも心配していたのに、ハスキーは全然揺れず、快適なフライト。

あっという間にアンカレッジを離れ、人間は誰も住んでいない、大自然へと飛んでいく。


なんとも素晴しい景色だ。
色が美しい。
私達は、こんなに綺麗な世界に住んでいたのね。

感動で黙り込んでしまった私を、気分が悪くなったのかと心配して、イサオさんが振り向く。
彼は毎日、上からこんな景色を見ていたのか。




途中で、写真を次々と撮る事も、止めてしまった。
こんな景色、私のカメラでは写りきらない。すごすぎる。
この自然にかなう物はないね。


一番感動したのは、氷河。
今まで、こんな景色は見た事がない。
なんなんだ、これは?
すごい物を見てしまったよ。

重いけど、動画も少し。
[#VIDEO|DOGALOG|48023670/48023670peevee25167.flv|23670|25167|46#]

私は普通の人よりは、小型飛行機に乗る事も慣れていると思っていた。
しかし、イサオさんの操縦はすごかったよ。
山の間も氷河のすぐ側も、低飛行で斜めに飛んでいく。

「陸が近すぎる!」
「こんな角度はないだろ!」
「参った、私が悪かった!!」

何度叫んだ事か。
スターウォーズの戦闘シーンを彷彿させる、飛行でした。
さすが、戦闘機パイロット。

そんな彼を応援したい人や、もっとアラスカの美しい写真が見たい人は、湯口公さんのホームページへ飛んでみてください。
プロフィール

Nami

Author:Nami

アラスカ在住。

アメリカ生活19年。(いつの間にか)
99年に島根県隠岐の島で知り合ったアメリカ人リーガンと結婚し、テキサス移住。
2006年に夫の思い付きでまさかのアラスカお引越し。
息子は2人。(ムサシ&アラシ)
アンカレッジの山の家に住んでます。

夏はアウトドアで遊び、冬はひたすらジムに通う。
現在は、釣りとズンバに夢中。


「心も身体も健康に。毎日ハッピー」が私のテーマ



*ズンバインストラクター
アンカレッジでズンバクラスをしてます。ぜひ参加して下さい!
初心者大歓迎。

ズンバクラスのページ






*西邨マユミ アラスカ支部マネージャー
アラスカでプチマクロお料理教室してます。お仕事の依頼は
AKiroiro@gmail.com
まで。







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