クジラを探しに


リーガンが、今年の初めに書いた「今年しておきたい事」の一つ。
それはホエールウオッチング。
クジラが見たいんだそうだ。

アンカレッジから車で2時間半のスワードという街から、船で観光出来るコースがある。それに乗れば、運がよければクジラも見られるらしい。


最初にリーガンから、
「今週末は、クルーズに行こう!」
と言われた時、正直そんなに嬉しくはなかった。

日本海にある島出身の私にとって、船は出来れば乗りたくない乗り物。小さい頃から何度も船に乗り、何度も船酔いを経験した。

あの苦しさと言ったら、もう・・・。
逃げ場がないので、ただ陸に上がれる時間がくるのを苦しみながらひたすら待つのみ。
リーガンの将来の最終的な夢は、「ヨットで家族世界一周」らしいが、そんなのはトンデモナク大反対だ。



クルーズは家族4人分で$240もするし、一度予約を入れたらキャンセル出来ないものらしいので、リーガンも慎重だった。でも電話口の受付のお姉さんが、

「クジラは毎日見ている。昨日も、今日のクルーズでも、クジラが出た。
「このコースでは普通、船はあまり揺れない。

と強調するもんだから、チケット購入を決心したそうだ。

私の方も、日本の母が送ってくれたNHKのアラスカ特集のビデオを見て、
こんなすごいクジラが見られるのなら・・・
と、ちょっとだけ気持ちが高まっていた。




そして、当日の朝。

・・・・外は嵐。




嵐の中を、船。
・・・行きたくないよ(泣)。



リーガンも、
「と、とりあえずキャンセル出来るか、電話してみるから。」
と、動揺を隠せない。


しかし電話のお姉さんは、
「船は出港します。キャンセルは出来ません。」
と冷たく言っただけではなく、
「それから、最近はクジラは見てません。」

と、リーガンを打ちのめしたのだった。




話が違うじゃん!
リーガン、がっかり。



気が進まないものの、予定通りスワードへ出発。
嵐の方は少しは治まり、でも雨がポツポツと降るどんよりとしたお天気。


こんな日に船に乗るのは私達だけだろうと思っていたが、結構たくさんの人が船を待っていた。
とりあえず、酔い止めの薬を飲み、子供にも少しだけ飲ませて、祈るような気持ちで船に乗り込んだ。

最初の方は、それでも少しは楽しかった。
ランチが出たのでそれを食べ、窓から見える海の景色を眺めた。
船の揺れも、思ったよりは気にならなかったし、トドもいた。

岩の上に、どーんと横たわるトド。
水族館以外で、初めて見た。

他にも、こんな生き物が。

向こう岸に見えるのは、島に作られたロッジ。
その手前にぽっかり浮かんでいる物は・・・・。

ラッコだ~!!!
これは可愛い。



しかしその先は、行けども行けども同じような景色。
観光客には受けるだろうけど、アラスカでそれ以上の景色を見てしまった私達には、あまり感動もない。
船の揺れも、どんどん強くなってきた。
「今日は揺れるので、湾の外には出ません。」
そんな放送も聞こえてきた。

同じような場所を、ぐるぐる回る船。
まだ2時間しか経ってないのに、あと2時間もどうする気だ?


クジラを探せど、姿かたちも見えず。
だいたい、この時期にクジラなんているのか?
そう言えばNHKのビデオでも、
にハワイから移動してきたクジラが・・・。」
と言ってた気がするぞ。



お腹もいっぱいで、酔い止めの薬が効いてきた私は、変わり映えのしない景色を眺めているうちに、いつの間にかうつらうつらと眠ってしまっていた。



はっとして目を開けると、リーガンがとても悲しそうな顔をして、こちらを見ている。
ヤバイ。何か言わなければ・・・・。



咄嗟に考えて、出てきた言葉は、
「・・・た、楽しいですか?」






「ゼンゼン、楽しくないです。」


強い口調で答えるリーガン。
しかも、日本語で。



実は、リーガンさえも船酔いしていたのだった。

港に帰るちょっと前に、イシイルカの大群に遭遇し、リーガンの機嫌も少しは直った。
しかし200ドル以上も払ったのに、肝心のクジラはどこに?
残念な気持ちで家路につく。



やっと我が家に帰りTVをつけると、タイミングよくこの会社のCMがやっていた。
そこには、楽しそうにクルーズする人達と、大きなザトウクジラの姿が。




・・・いなかったって、クジラなんて。

ジャロに電話するぞ!!


クジラ探しの旅は、次回へと持ち越し決定。
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プロフィール

Nami

Author:Nami

アラスカ在住。

アメリカ生活20年。(いつの間にか)
99年に島根県隠岐の島で知り合ったアメリカ人リーガンと結婚し、テキサス移住。
2006年に夫の思い付きでまさかのアラスカお引越し。
息子は2人。(ムサシ&アラシ)
アンカレッジの山の家に住んでます。

夏はアウトドアで遊び、冬はひたすらジムに通う。
現在は、釣りとズンバに夢中。


「心も身体も健康に。毎日ハッピー」が私のテーマ



*ズンバインストラクター
アンカレッジでズンバクラスをしてます。ぜひ参加して下さい!
初心者大歓迎。

月曜日 6pm~ Body Renew South
火曜日 6pm~ The Salvation Army Center
木曜日 12pm~ The Salvation Army Center



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*西邨マユミ アラスカ支部マネージャー
アラスカでプチマクロお料理教室してます。お仕事の依頼は
AKiroiro@gmail.com
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