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スノーアドベンチャー


週末はスノーモービルで、雪の中を冒険しようと計画を立てた。

2台で行く、スノーモービルの遠出。
大人用の大きなスノーモービルを1台借り、リーガンの運転で私とアラシが後ろに乗る。そしてもう1台、子供用のスノーモービルに、ムサシが1人で運転するのだ。


リーガンがレンタルショップのおじさんに聞いたところ、子供でも行ける8マイル(約13km)の簡単なトレイルがあるんだとか。そのコースのゴールは、スノーケーブ。

なんだ、スノーケーブって?
雪の洞穴?
とにかく、そこを目指してレッツゴー!


土曜日の朝。
リーガンの作ったスペシャル・ランチをバックパックに入れて、トレイルの出発地点までトラックでスノーモービルを運んだ。
そこには、たくさんのスノーモービルが集まっていた。

まずは、私がその広場で練習。
初めて大人用のスノーモービルに乗ってみた。

操作は簡単。スクーターと同じ要領で動かせる。
でも実際に乗ってみると、ハンドルは重いし、なかなかコントロールが大変。
スクーターというよりもバイクの感覚。
久しぶりに、ニーグリップとかリーンインとかのバイク用語を思い出した(元ライダー)。

ムサシも広い所で自由にスノーモービルが運転出来て、楽しそうだ。
準備がすむと2台のスノーモービルは、アラスカの雪の世界へと出発した。

ずっと続く銀世界。
何もない、雪に包まれただだっ広い平らな土地が、遠くまで続いている。


と思っていたら、今度はデコボコ道。
山あり谷ありの、激しいオフロード。
急な坂道を、スノーモービルはジャンプしながら進んでいく。

後ろを振り返ると、ムサシもがんばって付いてきてる様子。
おお~、なんか逞しい。我が子の成長に、ちょっと感動。

40分くらい走った頃。
目の前に半分凍った川が現れた。

な、何?川、ですか?

ちょっと呆然。
いったいどうやって、この先を進むんだ!?


トレイルは川の前で消え、そして向こう岸へと続いている。
周りを見渡しても、この川を越える以外に道はない。
リーガンはしばらくそこで考え、
「とりあえず、自分が1人で先に渡ってみて、大丈夫だったらみんなで渡ろう!」
と、スノーモービルを動かした。

祈るように見つめている家族の前で、リーガンは水しぶきを上げながら、川に突っ込んでいった。
そして何とか向こう岸まで渡り、戻ってきたリーガン。

「思ったよりもちょっと深いけど、大丈夫。みんなでがんばろう!」
そう言うと私達を乗せ、水の中にまた入る。


ひぇ~!怖いって!!
ムサシはどうするのよ?


考える暇もなく、3人を乗せたスノーモービルは川の中に入っていった。
そして何とか川を渡ったが、バランスを崩して向こう岸で倒れてしまった。
ようやくスノーモービルを起こし、ハッとして後ろを振り返ると、ムサシは川の真ん中。途中で怖くなって、止まってしまったみたいだ。


「ムサシ!!」
慌ててリーガンがずぶずぶと川の中に入り、ムサシを救助する。
一番怖いのは、水に濡れてしまってこの寒さの中、体温が下がってしまう事だ。
みんな防水のスノーギアを着けているので、少しぐらいは大丈夫だが、アラスカの自然の中では、少しの間違いが危険に繋がる。

ようやく落ち着いて、また走り出したスノーモービル。
しかし、10分くらい行った所で、また川が現れた。

前にいた団体も、悪戦苦闘している様子。
一台ずつ、川に入っていく。

大人用のスノーモービルでも、これだけ沈んでるのだ。
子供用だったら、その2倍。怖くて当たり前。

その場にいたスノーモービルのおじさんも、ムサシを指差し、
「あれで渡らない方が、いいかもな。」
と言っていた。

しかし、ここしか道はない。
どうするんだ、リーガン?

リーガンは、この先も進むと言った。
仕方ない。子供用のは、私が運転するよ。
リーガンじゃあ重すぎて、あれには乗れないんだもの。

ムサシと交代してスノーモービルに乗り、思い切って川に入る。
最後のところをちょっと失敗して川岸に上がれなかったが、何とか渡れた。
「That's my girl!」
リーガンにも褒められ、ちょっと嬉しかった。


その後も、なんと3つもの川を渡らなければいけなかった。
その度に、私がムサシの代わりに子供用のを運転していたが、最後の川は浅かったので、ムサシに挑戦させてみようと、リーガンが言った。

先に来ていたスノーモービル野郎(?)達が見守る中、ムサシはエンジン全開で川を見事に渡りきったのだ。
歓声が沸きあがり、親指を立てる男達。
ムサシも照れながら、親指を立てていた。


さらにさらに、道は続く。
・・・遠すぎる。
本当に8マイルなのか?
もう2時間も走っているよ。


その時、遙か彼方に光る物が見えた。
あっ、あれは!


氷河だ!!

美しく青く光る氷河。
そこがゴール地点だった!!
地上から見た初めての氷河だ。

スノーケーブとは、これの事か!

遅れてムサシも到着!

よくやった、ムサシ。
山も谷も超え、見事2時間も走りきったよ。

氷河をバックに、サンドイッチを広げる。
贅沢な眺めの中で、ランチタイム。
即席氷河レストラン。

氷河を堪能してから、また帰途の道へ。
ムサシは疲れたと言っていたので、私が代わりに子供用スノーモービルを運転する事にした。

ところが。
これが、思ったよりも難しかったのだ。
スピードは時速25kmくらいしか出ないし、アクセルをずっと握っている右手が痛い。
バランス取るのが難しく、デコボコ道で何度もこける。
そのうちリーガンが降りてきて、
「やっぱりムサシの方が早いから、代わって。」
と言われてしまった。

くそー。ムサシに負けたか。

ムサシは慣れたもので、山も谷も上手に運転していった。
そしてなんと、5つの川も難なくクリア!

最後のちょっと深い川を1人で渡りきった時には、うるうるときてしまった。
あの、怖がりのムサシがこんな冒険も出来るようになったとは。
アラスカに移住してきて正解だったな。


往復で4時間。
みんなクタクタになりながら、やっと辿り着き、そのままレンタルショップまでスノーモービルを返しに行った。

「教えてもらった、20マイルリバーと書いてある所に行ったよ。」
とリーガンが言うと、レンタルショップのオーナーは、
「ええーっ!あのトレイルに行ったの??この子供のモービルで?」
と、びっくりしていた。

実はリーガンの間違いで、子供も行ける簡単なトレイルではなく、違うトレイルに行ってしまったのだ。8マイルではなく、13マイル。
往復で42キロも走った事になる。

オーナー曰く、

そこは大人も躊躇する、険しいトレイル。





・・・リーガンよ、またか。


どうやらリーガンといると、いつも人より余計に冒険させられる運命なのらしい。

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No title

すっごい大冒険だったねー。
ハラハラドキドキで私も読ませてもらったよ。
それにしても42kmってのは凄過ぎる!。ムサシ君もアラシ君もアラスカでワイルドな男になるのは間違いなし。今からとても楽しみです。

No title

むさし君すごーい!!うちの息子もこんなにたくましい子に育って欲しいと思ったよ。

No title

そのスノーケーブの穴の近くでスキーしている人の写真を昨日みたばかりですごいなーって感動していたところだったんです。 スノーモービルで氷河を見に行けるなんて 凄い! それから 武蔵君もかなりすごいけど メルモさんもさすが! スノーマシンは雪の上だけで川をわたることができるとは知りませんでした。 川を渡るメルモさんをこの目で見たかったです。 

No title

>ななさん
とても疲れました。めちゃくちゃ遠かったよー。
動物は見なかったけど、ムースの骨(全身)とかも見付けてしまったし。
子供達もだけど、私も、アラスカに鍛えられそうです。

>ソフィアさん
ムサシはこの冒険で、やれば出来るという自信がついたみたいです。
ソフィアさんの息子ちゃんも、もう少し大きくなったらアラスカで色々遊べるね!

>ぎんさん
川というのは予想外の事だったので、ちょっと動揺したよ。
渡りきる時に、スノーモービルをウィリーぎみにしないと、川岸に上がれないのです。
次回は、ぎんさんも一緒に行こう!なかなか面白い経験だったよ。

No title

素晴らしい!!同じアラスカに暮らしている者とは思えない!!アラスカを堪能してるよね。ムサシくんの頑張りも、彼を見守るリーガンもナミさんもかっこいい!やっぱり『SWEET HOME』だね。リーガンよまたか・・っていうのがいい!! 頑張った者だけが見ることが出来た美しい氷河。
大きなプレゼントですね。

No title

ご無沙汰してます。スゴイ凄いすご過ぎる~
大自然も大冒険も何もかもがスゴイ、そしてなにより本当に素敵な家族ですね。ムサシ君もアラシ君もかっこいいし、ライダーメルモさんだったなんて。そしてリーガンたまに半袖ですよね?
これからも大冒険を楽しみにしてます!!

No title

>yumiさん
毎回、とっても嬉しいメッセージをありがとうございます!
出発前は、そんな大変な冒険とは思ってなかったんですけどね。またリーガンにやられましたよ、ははは。
ゴールが氷河っていうのが、とってもよかったです。
yumiさんもぜひ!チャレンジしてみて下さい!!

>kaz4さん
数日前にkaz4ファミリーの事を考えてました。想えば通じる物なのね~!
アラスカは、すごいよ!面白いよ~。
kaz4さん夫婦のカナダ生活写真も、面白そうだったけどね。
おっさんくんママも一緒にの家族旅行、まだ計画中?気長に待ってますよ。

No title

初めまして。アラスカから検索してたどり着きました。
今現在はシアトル在住ですが、夏ごろからValdezに住む事に
なりそうです。メルモさんのブログの写真で何となく雰囲気をつかみ
始めています。アラスカ生活に絶対必要で持って行った方がいい物
など教えていただけると助かります!私のブログでは引越しの件は
まだ非公開ですが、リンクつけておきますのでお時間のあるときに
遊びにきていただけると嬉しいです♫また遊びにきま~す!

No title

すごいね!
4月なのにまだこんなに雪が!
すごいよ、スノーモービルで冒険ツア~

やっぱりアラスカに引っ越してよかったね。
他じゃ出来ない事が出来るもんね。

カリフォルニアもけっこう寒いんですよ!

No title

>Tinaさん
はじめまして。
アラスカ生活で絶対必要な物・・・・冒険心とか、でしょうか(笑)。
アラスカの生活で、一番役立った物は、スノーブーツとダウンジャケットですが、それは現地で手に入れられる物だと思います。
Valdezがどれだけ大きな町なのかが分かりませんが、きっと日本の食品とかあまり売ってない気がしますので、シアトルで保存の出来る日本食を持って行かれた方がいいと思います。他には、日本の本とか。

アラスカ生活、楽しんで下さいね。

>ベルボトムさん
バイクにも犬ぞりにも乗るベルボトムさんなら、スノーモービルは簡単すぎるでしょうね~。きっと好きだと思います!
雪は、今週はもうだいたい消えそうです。先週末が、最後に出来る雪遊びだったよ。

No title

こんにちはメルモさん。
たびたびお邪魔させていただいているニューハンプシャー在住のJacko(旧じゃこ)です。
すごいですね~!!!冒険にびっくりです!
そんな冒険についていくメルモさんもとっても凄いなあって思いました。
ニューハンプシャーも寒いだ冬が長過ぎるだ、と言ってますが、メルモさんのブログ読んで、そんな私のぼやきも甘ったれたものだと、戒められてます(笑)。また遊びに来ます♪

No title

Jackoさん、はじめまして。メッセージをアリガトウございます。
ニューハンプシャーですか。綺麗な所ですよね。
きっと、同じアメリカでも雰囲気が全然違うんだろうなぁ。

冒険。
もしかして私も好きかもしれません。そして、まだアラスカ1年目だから、色んな事に驚いて、楽しいです。
これからも、よろしくお願いします。
プロフィール

Nami

Author:Nami

アラスカ在住。

アメリカ生活20年。(いつの間にか)
99年に島根県隠岐の島で知り合ったアメリカ人リーガンと結婚し、テキサス移住。
2006年に夫の思い付きでまさかのアラスカお引越し。
息子は2人。(ムサシ&アラシ)
アンカレッジの山の家に住んでます。

夏はアウトドアで遊び、冬はひたすらジムに通う。
現在は、釣りとズンバに夢中。


「心も身体も健康に。毎日ハッピー」が私のテーマ



*ズンバインストラクター
アンカレッジでズンバクラスをしてます。ぜひ参加して下さい!
初心者大歓迎。

月曜日 6pm~ Body Renew South
火曜日 6pm~ The Salvation Army Center
木曜日 12pm~ The Salvation Army Center



ズンバのページ






*西邨マユミ アラスカ支部マネージャー
アラスカでプチマクロお料理教室してます。お仕事の依頼は
AKiroiro@gmail.com
まで。







ブログの感想など、メールしてもらうと嬉しいです。
AKiroiro@gmail.com



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ご使用になりたい方はお問い合わせ下さい。

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